NASA:土星環正在被土星“吃掉” 壽命已減少2億年

2018-12-20 10:26:52來源:環球網

  【環球網科技 記者 林迪】近日,最新一期美國行星科學期刊《伊卡洛斯》報道稱,NASA(美國航天局)公布了一項新研究,研究表明,土星正在以驚人的速度“吃掉”土星環。此前,科學家曾估計,土星環将在三億年内消失,而現在這一時間表降至一億年。

資料圖土星圖像。
資料圖土星圖像。

  資料顯示,土星環是太陽系行星的行星環中最突出與明顯的一個,環中有不計其數的小顆粒,其大小從微米到米都有,軌道成叢集的繞着土星運轉。環中的顆粒主要成分是由冰塊、岩石和塵埃組成,旅行者号探測器曾造訪過這顆行星,土星還有一種獨特的環雨現象,這種現象來源正是土星環。

  今年10月初,美國《科學》雜志曾發表“卡西尼”号對土星環與行星相互作用的近距離觀測結果,研究顯示,土星環内部的粒子等物質直接墜入土星大氣層。

  研究人員稱,土星環内水冰顆粒的軌道速度本來與土星引力維持在平衡狀态,但來自太陽的紫外光或宇宙流星塵轟擊導緻的等離子雲大幅改變了這種平衡,讓顆粒掉落下去。土星的引力正在将這些顆粒吸入上層大氣,僅這種作用就會讓土星環在3億年後消失。如果将美國土星探測器“卡西尼”号此前發現的落向土星赤道的“環雨”考慮在内,土星環不到1億年後就會消失。

  外媒稱,正處于“中年”的土星環,現在能被看到是它的幸運,木星、天王星和海王星可能曾經也有這種環,但現在已經不明顯了。